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L’asturiano Martín Barrero López (3 giugno 2003) gareggerà la prossima stagione nella squadra U23 della Fundación Contador agli ordini di Rafa Díaz Justo. Il corridore del Principato, al suo terzo anno nella categoria, proviene da Rias Baixas, dove è stato nelle ultime due stagioni, e si distingue soprattutto per la sua attitudine alla montagna.

Barrero, residente a Oviedo, si è formato nella Escuela de Ciclismo Las Mestas de Gijón, dalle cui strutture ha fatto il salto alla categoria U23 con la formazione galiziana. “Nel 2022 ho potuto correre solo la prima parte della stagione, non ho potuto avere continuità a causa di una polmonite e per un incidente che ho subito in cui mi sono rotto una clavicola e che mi ha costretto a fermarmi. Quest’anno le cose sono andate molto meglio, soprattutto nella seconda parte della stagione. Nella prima metà dell’anno ho dovuto affrontare l’adattamento che non sono riuscito a portare a termine l’anno precedente. Nella Vuelta a Ávila, nella Vuelta a Salamanca e nella Vuelta a Galicia mi sono sentito molto meglio”.

Il suo approccio al ciclismo è stato casuale. “Sono cresciuto in un piccolo paese delle Asturie occidentali, Fonteta, con una vita tranquilla. E, tipicamente, si prende la bicicletta, ci si muove nell’ambiente, si gioca… Un giorno passò di lì una marcia cicloturistica e rimasi affascinato nel vedere quelle biciclette da strada. Così ho finito per prenderne una e ho iniziato a pedalare su strada. Ancora oggi”.

Fonteta, molto vicina al confine con la Galizia, si trova in un ambiente montano unico, ricco di salite sia di entità che di livello. Una delle più famose è il Pozo de las Mujeres Muertas. In un ambiente come questo, è stato facile per lui sentirsi più a suo agio sulle salite. “Anche se la genetica è capricciosa e c’è Oscar Freire a confermarlo”, scherza, “ma nel mio caso sì, mi considero uno scalatore. Mi sono sempre distinto di più su questo terreno e mi è sempre piaciuta la sensazione di andare il più veloce possibile su questo terreno”.

Rafa Díaz Justo, direttore dell’EOLO-KOMETA Cycling Team U23: “Quando abbiamo iniziato a delineare la pianificazione della prossima stagione avevamo in mente di rafforzare maggiormente la trama delle salite. Quest’anno, nelle corse con un profilo molto montuoso, abbiamo riscontrato una certa mancanza di rifinitura in questo senso. E Martin è un corridore che si adatta molto bene a noi. Non è un corridore particolarmente conosciuto, ma abbiamo visto sprazzi di qualità in lui in vari momenti dell’anno e crediamo fermamente che possa essere una delle piacevoli sorprese della nuova stagione”.

Barrero sta attualmente studiando un diploma superiore in vendite e gestione degli spazi commerciali, dopo aver conseguito in precedenza una laurea in chimica e salute ambientale. La possibilità di concretizzare questo ingaggio ha iniziato a prendere forma a metà stagione. “Ho partecipato a diversi test con la squadra e Rafa mi ha consultato su questa possibilità a metà stagione. Non appena mi ha offerto questa possibilità, ho detto subito di sì. Si cercano sempre referenze tra i propri amici e conoscenti e Ramón Fernández, che ha corso qui, mi ha parlato molto bene e mi ha anche incoraggiato a venire”.

[📷 Volta a Galicia / Ciclismo González]

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